Спонсоры:
Спонсоры:

Белл Александер

Будущий тесть не нашел в новом приборе никакой практической ценности, но все же посоветовал Алексу поскорее оформить права на изобретение. Вскоре устройство, передававшее звуковые сигналы по проводу, было практически готово. И хотя передать пока речь не удавалось, Гардинер Хаббард, чтобы застраховаться от вероятных конкурентов, 14 февраля 1876 г. самовольно подал заготовленную Беллом заявку в патентное ведомство. Эту дату и принято считать днем рождения одного из видов электросвязи — телефонии. Поначалу Белл использовал свой аппарат и как передатчик, и как приемник. К тому же потребительские качества первого телефона оказались весьма низкими, поскольку мембрана трубки была кожаная — из бычьего пузыря. Сегодня это воспринимается как курьез, но дальность действия аппарата с такой мембраной зависела от погоды, а точнее — от влажности воздуха, и не превышала 250 метров. Клиенты соединялись напрямую, то есть использовался принцип «сколько друзей — столько и телефонов». Кроме того, вызывать абонента первоначально приходилось громким свистом, для чего использовались специальные свистки. Как ни старался Белл рекламировать свое изобретение, первое время спроса на него не было. Специалисты расценивали новинку как научную безделицу. Обычные люди не верили в возможность передачи голоса по проводам и даже когда они присутствовали при демонстрации телефонного разговора, как правило, подозревали какое-то трюкачество. Одно время Александер был так удручен этим, что предлагал крупнейшей американской фирме «Вестерн Юнион» купить у него изобретение за 100 тыс. долларов. К счастью для него, сделка не состоялась, а уже через несколько лет эта компания была готова выложить за патент в 250 раз больше. В 1877 г. Белл подал дополнительную заявку — патентовалась металлическая мембрана с магнитными свойствами и постоянный магнит с обмоткой. Тогда же он женился на 18-летней абсолютно глухой дочери Хаббарда Мейбл. Их свадебное путешествие в Великобританию сопровождалось массированной, специально организованной компаньонами Белла рекламой. Реклама помогла, но значительно больше пользы принесла дополнительная заявка. По сравнению с первым образцом, качество звука и чувствительность улучшились во много раз. Но все же первый промышленный телефон обладал многими недостатками. Во-первых, во время разговора нужно было попеременно приставлять трубку то ко рту, то к уху, чтобы не пропустить ответ. Чтобы люди не забывали об этом, рядом с аппаратами такой системы крепилось довольно оригинальное объявление: «Не слушайте ртом, не говорите ухом». Во-вторых, этот образец по-прежнему не позволял увеличить расстояние между абонентами. Запахло деньгами. Компания «Вестерн Юнион» тут же выдала заказ на усовершенствование телефона профессиональному изобретателю Томасу Эдисону, располагавшему штатом талантливых сотрудников и хорошей технической базой. В течение двух последующих лет конкуренты не столько занимались решением технических проблем, сколько пытались отстоять в суде свое авторство. Наконец было найдено компромиссное решение: они поделили прибыль и сферы деятельности, но объединили принадлежавшие им изобретения.

Читать дальше