Спонсоры:
Спонсоры:

Брем Альфред Эдмунд

При таком разбросе интересов не приходится удивляться, что юноша решил стать архитектором и в 1843 г. поступил в Альтенбургский университет. Однако занятий зоологией на любительском уровне не оставил и в дальнейшем прославился именно на этом поприще. Со временем Брем сумел получить фундаментальные зоологические знания, значительно расширенные им в многочисленных путешествиях. В середине XIX века самым притягательным местом на Земле для европейцев была еще малоисследованная Африка, куда отправлялись многочисленные экспедиции. В 1847 г. вюртембергский любитель природы и приключений, барон Мюллер, предложил Брему поехать вместе с ним в путешествие по «Черному континенту», на что тот с восторгом согласился. По условиям договора все собранные коллекции должны были отойти Мюллеру. С самого начала путешествие оказалось не легким. Уже в Каире непривыкшие к африканской жаре путешественники получили тепловой удар. Потом пришлось пережить ужасное Каирское землетрясение 1847 г., поэтому отправиться в глубь Африки удалось только в конце сентября. Как большинство других путешественников, Брем и Мюллер двинулись вверх по Нилу на небольшой барке, по дороге делая наблюдения и описания природы неизвестного края. 8 января 1848 г. они прибыли в Хартум. Губернатор Селим-паша радушно встретил путешественников и обещал всяческую помощь. Здесь было решено основать базу, чтобы свозить сюда коллекционные экземпляры, полученные во время охоты и ловли животных. Здесь был основан и зверинец, причем Брему удалось приручить многих из отловленных животных. Альфред направился в район Голубого Нила, а после возвращения между ученым и его патроном назрел конфликт. Мюллер, не испытавший всех тягот охоты в суровых африканских условиях, почему-то решил, что Брем добыл слишком мало шкурок. Страдавший от лихорадки молодой человек был оскорблен этим подозрением. Он писал: «Меня глубоко возмутила неблагодарность человека, который сам не испытал всех трудностей пребывания в африканских лесах, особенно при лихорадке. Тогда я понял, что труды натуралиста редко признаются посторонними лицами. Только большая любовь к науке и глубокое понимание наслаждений, какие доставляет она, удержали меня от разрыва с ним». Тем не менее в феврале 1848 г. оба начали совместное путешествие по Кардофану, в бассейн Белого Нила, и пробыли там четыре месяца, собирая образцы богатой флоры и фауны. Однако местный климат они переносили с трудом. В Хартум путешественники вернулись совершенно больными. Тогда же было принято решение везти коллекции и зверинец в Каир. 29 января 1849 г. Мюллер отправился в Европу, а Брем остался в Африке: его патрон выделил ему средства на дальнейшие исследования. Будущий автор «Жизни животных» пробыл в Африке до середины 1852 г. Помимо животных его интересовали и люди. Ученый основательно изучил быт и обычаи местных жителей. Он выучил арабский язык и даже участвовал в магометанских процессиях. Арабы решили, что он принял ислам, и стали называть ученого Ибрагимом. Его настоящее имя Альфред не нравилось им, так как походило на арабское слово «афреид», то есть «дьявол». Сам же Брем принял прозвище Халил-Эффенди, что значительно облегчило ему общение с арабами. Во второй половине февраля 1850 г. Брем получил деньги от Мюллера на дальнейшие исследования и отправился на барке по Нилу, а затем от местечка Вади-Гальфа продолжил путь до Новой Донголы. Его сопровождали старший брат Оскар, ставший к тому времени известным энтомологом, и врач Р. Фирталер. Вначале путешественникам сопутствовала удача. Их коллекция быстро пополнялась редкими видами и росла с каждым днем. Но вскоре произошла трагедия. Во время купания Оскар утонул. Это событие страшно потрясло Альфреда. В последующие годы он никогда не забывал о брате и почти совсем ничего не писал о насекомых, а все тексты, написанные Оскаром к «Жизни животных», при переиздании всегда оставлял без изменений. 13 июня 1850 г. Брем вернулся в Хартум. Прежнего губернатора сменил некий Абдул-эль-Латиф-паша, который тоже радушно принял путешественника и даже помог ему деньгами, в которых тот очень нуждался. Мюллер по неизвестным причинам средства на продолжение экспедиции присылать не торопился. Однако Брем решил продолжить исследования и отправился в район Голубого Нила, а затем далеко за страну Сеннар (часть территории современного Судана). Из этого похода путешественник вынес массу впечатлений. В те годы Африка была истинным раем для животных. Огромные стада антилоп, слонов, стаи обезьян, львиные семьи-прайды, ленивые бегемоты и свирепые крокодилы попадались на каждом шагу, и Брем собрал огромную коллекцию экзотических животных и птиц, описал многих из них. Но в Хартуме путешественника ждало жестокое разочарование. В марте 1851 г. наконец пришло письмо от Мюллера, который сообщал, что обанкротился и денег прислать не может. Брем был в отчаянии. Ехать домой было не на что. Не было средств для содержания животных в зверинце. Мусульманские купцы, питавшие глубокое уважение к немецкому путешественнику, ссудили его деньгами, но этого было недостаточно. Финансовую помощь оказал Брему и губернатор, а прибывший в Судан какой-то немецкий путешественник согласился бесплатно доставить животных в Каир.

Читать дальше