Спонсоры:
Спонсоры:

Брем Альфред Эдмунд

Из столицы Египта Брем в 1852 г. направился в Европу. Чтобы расплатиться с долгами, в Вене ему пришлось распродать часть коллекции и расстаться с очень любимой им ручной львицей Бахидой. Домой после долгих лет отсутствия путешественник прибыл налегке 16 июля 1852 года. Архитектура была давно забыта. Теперь Брема увлекало только естествознание, и он поступил сначала в Йен-ский, потом в Венский университеты. В эти же годы молодой ученый начал печатать статьи в научных журналах, а в 1855 г. вышли написанные им «Путевые очерки с северо-восточной Африки», имевшие большой успех у публики, живо интересовавшейся африканскими приключениями современников. В 1861 г. все отдельные статьи по орнитологии были собраны в книгу и изданы под названием «Жизнь птиц». Несмотря на перенесенные испытания, Брем не отказался от путешествий. В 1856 г. он побывал в Испании, через некоторое время посетил Норвегию и Лапландию. В 1862 г. по предложению герцога Эрнста Саксен-Кобург-ского совершил вместе с ним поездку по Северной Абиссинии и Верхнему Египту. В этом путешествии Альфреда сопровождала молодая жена, которая на долгие годы стала его ближайшей помощницей в научных и литературных занятиях. В последующие годы Брем не раз отправлялся в странствия. Его по праву можно считать одним из крупных путешественников XIX столетия. Помимо Африки, Испании и Португалии ученый в 1876 г. вместе с орнитологом доктором О'Финьшем и графом Вальдбургом побывал в Сибири, где добрался до Карского моря. Их финансировали бременские торговцы и русский золотопромышленник и меценат А. М. Сибиряков, оставивший заметный след в организации путешествий по Сибири. Очень радушный прием путешественникам оказали в Омске. Здесь они осмотрели Сибирскую военную гимназию, Омскую крепость, военный госпиталь, присутствовали на приеме у генерал-губернатора И даже получили в подарок для зоопарка довольно редких уже в то время диких лошадей-куланов. Из Западной Сибири путешественники двинулись в северо-западный Туркестан, побывали в горах Алатау. Брем получил богатейший материал не только по зоологии. Он с увлечением наблюдал жизнь калмыков, киргизов, вогулов, самоедов. Однако времени для обработки материала ученому не хватало. Через несколько месяцев после возвращения Брем вместе со своим близким другом кронпринцем Рудольфом Габсбургским отправился в область Среднего Дуная, а в 1879 г. совершил еше одно, более продолжительное путешествие в Испанию. Наконец, в свою последнюю поездку ученый отправился в 1883 г. — он побывал в Северной Америке, где читал популярные лекции о путешествиях. Преданность делу у Брема была поразительной. В эти годы на него обрушились тяжкие удары судьбы. В 1878 г. вскоре по возвращении из Сибири он потерял мать, в следующем году — жену, а во время пребывания ученого в Америке скончался общий любимец семьи — младший сын. Эти несчастья и самоотверженный труд вконец расстроили здоровье Брема. Из Америки он вернулся совершенно больным. 11 ноября 1884 г. знаменитый популяризатор зоологии в возрасте 55 лет скончался от болезни почек в родном Рентендорфе. Почти все свои популярные книги Брем создал на основании непосредственных впечатлений, полученных во время путешествий. Еще в Африке у него появилась мысль свои наблюдения за животными изложить в интересных рассказах и очерках, понятных и не специалистам. И вот в 1863 г. в Гильдбургтаузене появился первый том знаменитой «Иллюстрированной жизни животных». Читатели с восторгом окунулись в незнакомый мир, где автор отразил повадки, наклонности, привычки и даже характер «братьев наших меньших». Принимая во внимание, что до сих пор не было написано ничего подобного, можно представить, что это был за гигантский труд. Он был закончен в 1869 г. и составил шесть объемистых томов. А в 1872 г. Брем начал писать книгу «Птииы в неволе», над которой трудился до 1876 г., неоднократно перерабатывая ее. Эта книга стала настольной для всех любителей птиц. Но не только популяризацией науки прославился блистательный Альфред Брем. Он считается одним из основателей Немецкого орнитологического общества, был создателем Берлинского аквариума — и сейчас одной из самых посещаемых достопримечательностей столицы Германии. Кстати, при организации аквариума ученый успешно использовал свои знания по архитектуре. Брем был обладателем множество почетных наград и знаков отличия, профессором всевозможных университетов, членом научно-популярных обществ, однако не любил лести и был равнодушен к славе. Он не заводил «полезных» знакомств, а предпочитал общество студентов, которые его обожали. Сам же Брем утверждал, что общаясь с ними, не чувствует своего возраста. И книги свои он писал не для славы, а для того, чтобы передать людям свое восхищение перед миром живых существ, которых мы и по сей день так слабо знаем и так мало понимаем. «Жизнь животных» все еще необходима людям, которые во имя собственного спасения просто обязаны ошутить себя не «царями природы», а лишь малой частью огромного разнообразия жизни. В этом немалую помощь им может оказать Альфред Брем, сделавший первую и едва ли не самую блестящую в истории человечества попытку донести людям знания о наших соседях по планете.