Спонсоры:
Спонсоры:

Веллингтон Артур Коллей Уэлсли

Отъезду Веллингтона в Индию предшествовала романтическая история. Он ухаживал за красавицей Кэтрин Па-кенгем, дочерью лорда Лангфорда. Но лорд был против этого брака, считая Артура Уэлсли недостойным своей дочери, и не позволил молодым людям пожениться. За время девятилетнего отсутствия Веллингтона с Кэтрин произошла страшная перемена: оспа обезобразила ее лицо, едва не унеся жизнь. После возвращения Артура девушка хотела освободить его от данного слова, но офицер проявил благородство, и свадьба состоялась. Высший свет Англии восхищался этим поступком. И хотя характер у мужа оказался весьма раздражительным, супруга покорно переносила это. У них было двое сыновей. Впрочем, поскольку по долгу службы Веллингтон часто отсутствовал, виделись супруги редко. По возвращении из Индии в 1805 г. Артур Уэлсли был торжественно посвящен в рыцари британской короны, а затем избран депутатом палаты общин от г. Ньюпорт и последующие два года занимал пост государственного секретаря по делам Ирландии. В 1807 г. Веллингтон участвовал в военном походе на Копенгаген, а в следующем году его отправили в Португалию командующим британскими войсками, противостоящими французскому вторжению. После нескольких стычек ему удалось разбить маршала Жюно при Вимейро. Затем Веллингтон на короткое время вернулся в Англию, но уже в апреле 1809 г. опять отправился в Португалию. В мае войска под его командованием совершили смелый переход через р. Дуро и взяли г. Опорто на севере страны, принудив к отступлению Сульта, одного из лучших наполеоновских маршалов. 1810 г. ознаменовался сражением при Бузако, обороной Тор-рес-Ведрасской укрепленной линии. За это кортесы* наградили Веллингтона титулом маркиза Торрес-Ведрас-ского. В январе 1812 г. англичане осадили, а затем взяли штурмом город Сьюдад-Родриго. После этой победы Артур Уэлсли стал испанским грандом, получил титул герцога Сьюдад-Родригского, а английский принц-регент пожаловал ему титул графа. В марте войска Веллингтона окружили крепость Бадахос, которую оборонял гарнизон, состоящий из французов, гессенцев и испанцев. После кровопролитного штурма город был взят; * войска маршала Сульта вынуждены были отступать к Мадриду. Вслед за этим Веллингтон при Саламанке разбил маршала Мармона. Здесь английские войска действовали совместно с испанскими. Противоборствующие силы были примерно равны. В ходе сражения был ранен и сам Мармон, а союзные войска заняли Мадрид, но вскоре, после неудачного приступа к Бургосу, вынуждены были отступить в Португалию. Однако в 1813 г. армия Наполеона терпела поражения в сражениях с объединенными русскими, прусскими и австрийскими войсками, поэтому он часть своих войск отозвал из Испании. Это был благоприятный момент, и Веллингтон не преминул им воспользоваться — снова занял Мадрид. Решающим

Читать дальше