Спонсоры:
Спонсоры:

Веллингтон Артур Коллей Уэлсли

Решающим в войне на Пиренеях оказалось сражение при Виттории. 21 июня 1813 г. 70-тысячная союзная армия под командованием Веллингтона разбила 50-тысячную французскую армию, которой командовали Жозеф Бонапарт и маршал Журдан. Испания была освобождена от французского владычества. За эту победу Веллингтон получил чин генерал-фельдмаршала. В октябре войска вступили на территорию Франции и после ряда побед над маршалом Сультом заняли Тулузу. Здесь фельдмаршал узнал о заключении мира в Париже. Лондон встретил Веллингтона как триумфатора. В ознаменование его заслуг принц-регент пожаловал ему титул герцога, а парламент — 300 тыс. фунтов стерлингов на покупку имения. В Англии его прозвали «Победителем Европы», а русское правительство удостоило полководца орденом Св. Георгия 1-й степени. Артуру Уэлсли Веллингтону суждено было еще раз прославиться в войне против наполеоновской Франции. По возвращении Бонапарта с о. Эльба он вновь овладел Парижем, и на этот раз Веллингтону пришлось сражаться не с маршалами Франции, а с самим императором. Наполеоновские «сто дней» стали для генерал-фельдмаршала вершиной его воинской славы. Он был назначен главнокомандующим союзной англо-голландской армией, сосредоточенной в Бельгии. Она насчитывала в своих рядах 95 тыс. человек. Здесь же находилась 124-тысячная армия прусского генерал-фельдмаршала Блюхера. Решающая битва произошла 18 июля 1815 г. при Ватерлоо, в центральной Бельгии. Сражение первоначально складывалось не в пользу союзников. Во время второй атаки кавалеристы маршала Нея сумели захватить укрепленную позицию англичан, но удар Блюхера по правому флангу французов позволил Веллингтону в ходе контратаки вытеснить противника с поля боя. Это была победа. Союзники потеряли около 22 тыс. человек, Наполеон — 32 тыс. После этой победы союзные армии вторглись во Францию и вновь заняли Париж. Наполеон бежал в приморский город Рошфор. После заключения 2-го Парижского мира Веллингтон с согласия всех союзных монархов был назначен главнокомандующим союзных войск во Франции и остался там до конца оккупации. За эту победу он получил звание генерал-фельдмаршала и от Александра I. В 1814—1815 гг. английский полководец привлекался к работе Венского конгресса, когда европейские монархи делили между собой наполеоновскую империю. В 1818 г. он участвовал в Аахенском конгрессе четырех государств — России, Пруссии, Австрии и Англии, — который возобновил союзный договор, направленный против перемен во Франции, а в 1822 г. — в конгрессе в Вероне, где обсуждались меры борьбы против революционных движений в Европе. В 1826 г. Веллингтон был послан в Россию для поздравления императора Николая с восшествием на престол. Со следующего года и до конца жизни великий полководец оставался главнокомандующим королевской армией, а с 1828 по 1830 г. занимал пост премьер-министра Великобритании. Его правительство состояло из правых тори. Сам он считал, что существующий в Англии политический строй является совершенным. Тем не менее, уступая обстоятельствам, правительство Веллингтона приняло на себя в 1829 г. инициативу эмансипации католиков. Но против парламентской реформы полководец выступал со своим обычным упорством, что вызвало в народе такое негодование, что Веллингтон подвергся публичному оскорблению и в 1830 г. вынужден был уйти в отставку. В 1834—1841 гг. он возглавлял министерство иностранных дел, а в 1841—1846 гг. был членом британского правительства в ранге министра без портфеля. Кроме того, герцог Веллингтон являлся лордом-хранителем пяти гаваней и канцлером Оксфордского университета. Он не был гением, но обладал недюжинным умом, сознанием долга и непреклонной твердостью. Сама королева обращалась к нему за советами в затруднительных случаях. Вскоре прежняя непопулярность герцога была забыта, и он по-прежнему пользовался уважением народа. Ведь для Великобритании Артур Уэлсли Веллингтон являлся национальным героем. Умер он 14 сентября 1852 г. и был похоронен в соборе Святого Павла с поистине королевскими почестями.