Спонсоры:
Спонсоры:

Веспуччи Америго

image

(род. в 1454 г. — ум. в 1512 г.)

Испанский мореплаватель, ученый и купец. Участник испанских и португальских экспедиций в Южную Америку. Впервые высказал предположение, что эти земли, названные им Новым Светом, являются новой частью света. В его честь, по предложению немецкого географа Мартина Вапьдземюллера, она и носит имя Америка.

Память о самом, пожалуй, знаменитом из флорентийцев, Америго Веспуччи, пережила множество взлетов и падений: от громкой славы до поношения. Причиной этого служит знаменитый парадокс, связанный с присвоением Америке имени не ее открывателя, а человека, ничем особенно не проявившего себя на поприще географических открытий. Одни историки считают его выдающимся исследователем, другие — ловким обманщиком. Скорее всего, не верно ни то, ни другое. Но даже горячий сторонник Веспуччи, знаменитый ученый и путешественник Александр Гумбольдт писал: «Стечение счастливых обстоятельств дало ему славу, а эта слава в течение трех веков ложилась тяжким грузом на его память, так как давала повод к тому, чтобы чернить его характер. Такое положение очень редко в истории человеческих несчастий. Это пример позора, растущего вместе с известностью». По последним данным, Америго Веспуччи родился 9 марта 1454 г. во Флоренции в семье небогатого, но почтенного нотариуса Чернастазио. Под руководством своего дяди Джорджо, ученого монаха монастыря Сан-Марко, он получил неплохое образование и основательно изучил математику, физику и астрономию. Два его старших брата учились в университете. А Америго, возможно, в связи со стесненными финансовыми обстоятельствами, поступил на службу в знаменитый на всю Европу банк Медичи, которым руководил Лоренцо Пьеро Медичи, сын правителя Флоренции Лоренцо Великолепного. Вначале Америго ничем особенным не выделялся. Сначала он работал писцом, потом счетоводом и бухгалтером. Хозяева считали его человеком исключительной честности, и в 1490-х годах, когда один из служащих севильского отделения банка совершил растрату, Америго был направлен в Севилью для надзора за коммерческими делами фирмы. Ею руководил флорентиец Жуаното Беральди. Вскоре Америго завоевал доверие начальника, а со временем и подружился с ним. Недаром Беральди перед смертью в 1495 г. назначил его своим душеприказчиком. Медичи финансировали заморские экспедиции. Это дало возможность Америго познакомиться с Колумбом. Он даже принимал участие в подготовке его второй экспедиции. Недоверчивый и угрюмый путешественник тоже проникся доверием к Веспуччи. Известно, что в письме к сыну Диего он называл его своим другом, характеризовал как человека честного. Из этого же письма ясно и то, что Америго при дворе ходатайствовал о положительном решении многочисленных просьб Колумба. Сведений о жизни и занятиях Веспуччи между 1495 и 1498 гг. почти не сохранилось. Известно, что после смерти своего патрона он занимался ликвидацией дел фирмы. Об остальном источники хранят молчание. Но ясно, что к тому времени Америго, которому было уже более сорока лет, не приобрел ни крупного состояния, ни высокого положения. Семьи у него тоже не было. Возможно, именно это послужило причиной крутого поворота в его жизни. Скромный банковский служащий решил отправиться в путешествие. На первый взгляд это может показаться странным, но если приглядеться, причин могло быть несколько, а скорее всего, имела место их совокупность. Во-первых, Америго надеялся разбогатеть в золотоносной Индии. Во-вторых, будучи флорентийцем, он был гораздо образованнее испанского окружения и стремился повидать далекие страны с целью их изучения. Именно об этом говорят его письма к Медичи. В-третьих, на службе у Медичи, участвуя в организации экспедиций, он, несомненно, приобрел большой опыт и надеялся применить его на новом для себя поприще. Предполагают даже, что он специально изучил астрономию и получил навыки использования навигационных приборов. По собственным словам Веспуччи, он совершил четыре плавания. Исследователи, впрочем, подвергают сомнению эти заявления, называя бесспорными два или даже одно.

Читать дальше