Спонсоры:
Спонсоры:

Веспуччи Америго

В 1503—1504 гг. Америго принял участие еще в одной португальской экспедиции. В этом плавании был открыт маленький островок Фернанду-ди-Норонья у берегов Бразилии. В 1505 г. флорентиец вернулся на службу к испанскому королю. 24 апреля 1505 г. он официально стал испанским подданным «за [как значится в королевской описи] усердие, которое уже доказал и еще заслужит на службе испанской короны». Видимо, король не разочаровался в своем решении. В 1508 г. Веспуччи назначили на солидную должность руководителя всей навигационной службы в Испании с окладом в 50 тыс., а чуть позже — в 75 тыс. мараведи. В его обязанности входило обучение штурманов пользованию измерительными приборами, астролябией и квадрантами. Он должен был также проверять их знания и умение сочетать теорию с практикой. Вероятно, именно в это время Америго наконец обзавелся семьей и зажил тихой обеспеченной жизнью одного из придворных чиновников. Но долго наслаждаться достатком и покоем ему не пришлось. 22 февраля 1512 г. в возрасте 58 лет ученый-путешественник умер в Севилье, так и не сумев скопить какого-либо состояния. Его жене пришлось обивать пороги с просьбой назначить ей пенсию. Единственной ценностью, оставшейся после Америго, были его дневники, но и их утеряли нерадивые наследники. На составленных им картах впервые были даны довольно точные представления о соотношениях Европы, Азии и нового, еще безымянного континента, который сам он назвал Новым Светом. В Европе эти карты и письма Веспуччи произвели сенсацию. Он приобрел такую широкую известность, что появилось мнение об открытии им, а не Колумбом, Америки. Очевидно, этим и объясняется то, что немецкий ученый Мартин Вальдземюллер в изданном в 1507 г. труде «Всеобщее введение в космографию» предложил для нового континента название «Америка» и нанес его на карту мира и на глобус. Идея приобрела популярность. В 1538 г. знаменитый ученый и картограф Меркатор на своей карте впервые применил его для всего Нового Света. В конечном итоге, Америго Веспуччи не открыл Америку, но, не будучи гениальным ученым или знаменитым флотоводцем, первым понял, что имеет дело с новой частью света. И именно в этом состоит его главная заслуга перед наукой и современниками.