Спонсоры:
Спонсоры:

Черчилль Уинстон

Звездный час Черчилля наступил в 1940-х гг. Этому предшествовал ряд важнейших политических событий. Палата обшин вынесла вотум недоверия кабинету Невилла Чем-берлена, подписавшего в 1938 г. Мюнхенский пакт, который позволил Германии присоединить Чехословакию. Недальновидный премьер считал, что этим обеспечивает мир Великобритании. Однако через год, когда была оккупирована Польша и началась Вторая мировая война, стало ясно, чего можно ждать от Гитлера. Британия оказалась на тот момент единственной страной, реально противостоящей мощи рейха, и 3 сентября 1939 г. объявила войну Германии. Черчилля вновь назначили Первым лордом адмиралтейства. На этом посту он быстро снискал популярность у сограждан благодаря нескольким удачным военным операциям на море, в частности хорошо организованному нападению на немецкое судно «Альтмарк», скрывавшееся в норвежских фьордах. На его борту находилось около трехсот английских пленных, которых благополучно освободили. После провала военной операции в Норвегии кабинет министров во главе с Чемберленом был вынужден окончательно уйти в отставку. Король Георг VI понимал, что Черчилль лучше кого бы то ни было способен руководить страной в минуту страшной опасности. Он вызвал его в Букингемский дворец и 10 мая 1940 г. назначил премьер-министром. В своей первой речи на новом посту Черчилль сказал: «Мне нечего предложить вам, кроме крови, пота и слез. Вы спросите: какая у нас цель? Я отвечу одним словом — победа! Победа любой ценой, победа, несмотря ни на что, победа, каким бы долгим и тяжким ни был путь к ней. Без нее нам не выжить... без нее не будет Британской империи и всего, что она олицетворяет. Если мы не победим, то должны будем распрощаться с нашим образом жизни... Мне дано теперь право требовать помощи от всех вас, и я говорю вам: приходите все и вместе пойдем к победе». Вскоре на английские города стали падать бомбы, превращая их в груды дымящихся развалин. Недаром Дувр, с которого начались налеты, получил название «Адское месиво». Но королевские ВВС, когда-то прозорливо созданные Черчиллем, сумели защитить небо своей страны и выиграли битву за Англию. Гитлер обратил свои взоры на Восток. 22 июня 1941 г. Германия напала на СССР. Черчилль ненавидел коммунизм, но в борьбе с нацизмом готов был взять в союзники кого угодно. Он выступил с заявлением, что Лондон готов оказать Москве техническую и экономическую помощь. Он боялся разгрома русских. Во время войны отношения Черчилля с правительством СССР стали довольно тесными. Он ценил Сталина, по многим вопросам их точки зрения совпадали. Например, еще в мае 1941 г. Черчилль заявлял о необходимости раздробления Германии. В этом английский премьер-министр полностью сходился во взглядах со Сталиным. Общую идею они реализовали спустя пять лет после победы над фашизмом. Многие факты свидетельствуют о том, что об обустройстве послевоенного мира Черчилль стал задумываться задолго до окончания войны. Он понимал, что в результате победы СССР избавится от двух сильных врагов — Германии и Японии, станет величайшей сухопутной державой и смертельным врагом для свободного мира. Поэтому, не ослабляя опасного союзника в военном отношении, он стремился подготовить почву для того, чтобы уменьшить политические шансы СССР после войны влиять на ход событий. Этой цели были подчинены и открытие второго фронта, и стремление западных союзников захватить как можно большую территорию в Европе. Кульминацией такой политики стало выступление Черчилля в феврале 1946 г. в Фултоновском университете по поводу вручения ему диплома почетного доктора. В присутствии президента Трумена он сказал о необходимости укрепления англо-американского союза и произнес знаменитую фразу, ставшую призывом к началу холодной войны: «От Штеттина на Балтике, до Триеста на Адриатике, поперек всего мира опустился железный занавес... Я хорошо узнал наших русских друзей и союзников по войне и глубоко убежден, что они уважают только силу, и нет ничего, что внушает им меньше уважения, чем слабость, особенно военная слабость». Сразу после войны, в июле 1945 г. на выборах победили лейбористы, и Черчилль распростился с креслом премьер-министра. Свою историческую миссию знаменитый политик выполнил. 1 января 1946 г. король вручил ему почетный орден «За заслуги», которым до него были награждены только двое. Он с благодарностью принял его, а вот от ордена Подвязки отказался, считая, что не имеет на него права, так как избиратели оказали предпочтение лейбористам. Правда, в 1951 г. лидер тори в очередной раз привел свою партию к победе и снова получил пост премьер-министра, пообешав стране «мир и величие». Но в 1955 г. был вынужден подать в отставку. В 1953 г. после инсульта у него отнялась вся левая сторона тела. Уже через четыре месяца премьер был в строю, полностью восстановив жизненные функции организма, однако силы были уже не те. Некоторое время Черчилль еще посещал парламент. Потом, когда ему стало трудно переносить сырой климат родины, он перебрался за границу. Греческий миллионер Онассис предоставил в его распоряжение виллу на Французской Ривьере и свою яхту. Его ум по-прежнему отличался остротой и ироничностью. На вопросы журналистов о том, как ему удалось прожить так долго, патриарх европейской политики сказал: «Я никогда не стоял, когда можно было сидеть, и никогда не сидел, когда можно было лежать». Но годы брали свое. 16 января 1965 г., находясь в своей лондонской квартире, Черчилль впал в беспамятство, а 24 января умер. Сразу же после его кончины газета «Тайме» назвала сэра Уинстона «величайшим англичанином нашего времени».