Спонсоры:
Спонсоры:

Гретцки Уэйн

Вот с такими характеристиками Уэйн Гретцки ежегодно устанавливал по нескольку рекордов — по количеству заброшенных шайб, по результативным передачам, по количеству хеттриков и постепенно приближался к покорению хоккейных Эверестов, установленных некогда еще одним кумиром американской наиии Горди Хоу. Однажды, когда Гретцки только начинал свою карьеру, состоялась встреча восторженного почитателя и его идола. Великий Хоу уже тогда не скрывал своего восхищения игрой молодого центрфорварда и даже сфотографировался с Уэйном на память. «Вот кто будет моим преемником», — сказал Горди после той встречи. С каждой удачной передачей, с каждой забитой шайбой Гретцки оправдывал оказанное ему высокое доверие. Специалисты в один голос твердили: своей игрой и поведением на площадке и за ее пределами он способствовал созданию нового имиджа НХЛ в глазах американской публики, привыкшей к более жесткой разновидности «спорта настоящих мужчин». Для боссов Лиги лучшего популяризатора хоккея не существовало. Всегда элегантный, улыбающийся и подтянутый Гретцки покорял не только фанатов игры, но и домохозяек, никогда не интересовавшихся спортом. В журналах постепенно появлялись заметки о нем, рекламные фирмы предлагали выгодные контракты, считая его имидж просто идеальным. И при этом, как ни странно, Гретцки никогда не страдал «звездной» болезнью. Взять автограф у Великого не составляло труда. Он отказывался от отдельного номера, когда играли на выезде, просил, чтобы не нянчились с ним на льду, и как все обрезал галстуки заспавшимся в самолете. Среди товарищей по команде Уэйн заслуженно пользовался любовью и авторитетом «души компании». Скандалы же обходили знаменитого хоккеиста стороной. Звезда его величины не нуждается в скандальном подогреве. Лучшие годы своей спортивной карьеры Уэйн Гретцки провел в клубе «Эдмонтон». Вместе с ним четыре раза становился обладателем Кубка Стэнли. Возможно, почетных наград было бы и больше, если бы не удивившее многих решение руководства клуба: в 1988 г. Гретцки обменяли в более низкую по классу команду «Лос-Анджелес Кингз», в которой он играл до середины 1990-х гг. Великий не скрывал своих слез, когда говорил журналистам о своем переходе: он долго не мог поверить, что с ним так поступили, ведь в Южной Калифорнии вообще мало кто знал, что такое хоккей. Но таким образом хозяин «Эдмонтон Ойлерс» рассчитывал поправить свои дела: помимо трех игроков он получил за Гретцки еще и приличную сумму. Тогда Питер По-клингтон и предположить не мог, что своим решением толкает клуб к закату. Больше «нефтяники» ни разу не выигрывали Кубок. Гретцки тоже приходилось теперь лишь мечтать о престижной награде. Он был близок к своему пятому трофею лишь раз — в 1993 г., но тогда калифорнийцы были остановлены «Монреалем». В следующем сезоне он вновь стал лучшим бомбардиром Лиги по итогам года, однако вытащить в одиночку клуб к вершинам спортивной славы Уэйн уже не мог. Последующие его переходы в «Сент-Луис Блюз» в 1996 г. и «Нью-Йорк Рейнджере» не способствовали развитию его профессиональных качеств — слишком слабы были эти клубы. Да и сам спортсмен не молодел. Сказывались давнишние травмы и годами накопленная усталость. Хотя на льду соперники этого не замечали. Для них, даже на излете своей карьеры, Гретцки оставался по-прежнему опасным противником, каждый удар которого по воротам заканчивался голом.

Читать дальше