Спонсоры:
Спонсоры:

Гретцки Уэйн

В целом, как спортсмен, с переходом из «Эдмонтона» в «Лос-Анджелес» Гретцки больше потерял, чем приобрел. Но нет худа без добра. Удивительная популярность Великого Уэйна вылилась в грандиозный рост интереса к хоккею на юге США, где до этого кумирами публики были в основном баскетболисты, а ледовые стадионы во время матчей заполнялись едва на половину. С появлением Гретцки достать билет в ледовый дворец «Форум» на «Лос-Анджелес Кингз» стало такой же проблемой, как и на игры баскетбольного клуба «Лейкерс». Хоккейные клубы стали возникать в Сан-Хосе, Далласе, Майами, Финиксе, а местные бизнесмены осознали наконец, что на этой игре можно делать деньги. Так, владелец «Финикс Койоте» Ричард Берк признался в одном из интервью: «Без Гретцки я ни за что не рискнул бы начать этот бизнес и создавать хоккейный клуб посреди пустыни». Однако, несмотря на такой огромный вклад в развитие этого вида спорта, Гретцки никогда не был самым высокооплачиваемым игроком. В лучшие свои годы в Лиге он зарабатывал примерно по 4 млн долларов за сезон, в то время как С. Федоров только за 1998 г. заработал 28 млн. Конечно, большие доходы приносили хоккеисту рекламные контракты. Так, договор с фирмой «Easton», производителем клюшек, пополнял банковский счет Гретцки ежегодно на 1 млн долларов. Немногим меньше приносила реклама сигар «Habana Club», поэтому неудивительно, что в списке самых высокооплачиваемых спортсменов мира по версии журнала «Forbes» имя Гретцки неизменно фигурировало в первой десятке. За двадцать лет служения хоккею Уэйн Гретцки установил множество рекордов, завоевал все мыслимые призы и награды, поэтому когда пришло время уходить, он делал это с гордо поднятой головой. 18 апреля 1999 г. состоялся его прощальный матч в составе «Нью-Йорк Рейнджере» против «Питсбург Пингвинз». Еще днем в нью-йоркский «Мэдисон Сквер Гарден» потянулись сотни людей в свитерах с номером «99». И каждый раз, когда клюшка Гретцки касалась шайбы, 18 200 человек, заполнивших трибуны дворца, вставали. Не обошлось и без подарков. Одноклубники презентовали Уэйну телевизор с огромным экраном, а руководство клуба — «мерседес». А еще на послематчевой церемонии чествования, которая больше напоминала красочное шоу, комиссар НХЛ объявил о том, что отныне номер «99» становится в Лиге неприкасаемым и навечно закрепляется за Гретцки. Знаменитый хоккеист так расчувствовался, что еле сдерживал слезы. Его жена, голливудская актриса Джанет Джонс, открыто плакала, не до конца осознавая то, что больше не нужно будет приходить на игры и устраивать вечеринки для жен одноклубников ее мужа. Однако скучать чете Гретцки долго не пришлось. Уэйн постоянно участвует в таком огромном количестве благотворительных проектов, что хотя бы раз в неделю оказывается на детском утреннике в школе, презентации нового фонда или открытии больницы. И это при том, что с июня 2000 г. он является совладельцем клуба НХЛ «Финикс койоте», заправляет собственным рестораном, руководит выпуском линии мужской одежды под своим именем и снимается в рекламе. Кроме того, Гретцки находит время и для воспитания троих детей — двух мальчиков и девочки. А недавно к своей коллекции наград и титулов Уэйн Гретцки добавил золотую медаль Олимпийских игр в Солт-Лейк-Сити. Под его руководством страна, где когда-то придумали хоккей, спустя почти полвека вернула себе олимпийское чемпионство.