Спонсоры:
Спонсоры:

Дарвин Чарлз Роберт

Проучившись в Эдинбургском университете два года, молодой человек так и не проявил никаких склонностей к медицине и по настоянию отца в 1827 г. поступил в Кембридж, где в течение трех лет изучал богословие, готовя себя к карьере священника. В 1831 г. Дарвин завершил свое университетское образование, без особых отличий окончив курс богословских наук. Несмотря на то что Чарлз вырос в очень набожной семье, участь «слуги божьего» не очень его привлекала, поэтому будущее виделось крайне туманно. И не известно, как сложилась бы его дальнейшая судьба, если бы не профессор ботаники Джон Хенслоу, который, заметив склонность молодого человека к естественным наукам, предложил ему место натуралиста в экспедиции в Южную Америку. Таким образом Дарвин, так и не ставший священником, 27 октября 1831 г. на корабле «Бигл» покинул берега родной Англии и отправился в кругосветное плавание, длившееся пять лет. За это время исследователи посетили Бразилию, Аргентину, Чили, Перу и Галапагос — десять скалистых островов, на каждом из которых существует своя фауна. Изучая ее различных представителей, Чарлз Дарвин пришел к окончательному выводу, что мир сотворил не Бог. По его мнению, объяснение о возникновении на земле огромного разнообразия растений и животных нужно было искать в самой природе. С самого начала путешествия Чарлз заинтересовался вопросом о распространении по земле растений и животных. Также его большой интерес вызывали переходные формы, с которыми ему пришлось столкнуться в пампасах Южной Америки. Сделанные наблюдения впоследствии лягут в основу эволюционной теории о геологической преемственности видов. За время пребывания на этом материке Дарвин собрал большую коллекцию различных ископаемых остатков и, тщательно изучив их, установил определенное сходство между вымершими и современными живыми существами, живущими в Южной Америке. Также за время путешествия он собрал коллекцию горных пород и окаменелостей, составил гербарии и коллекцию чучел животных. Впоследствии результаты этой экспедиции были изложены в его работах — «Дневник изысканий натуралиста», «Зоология путешествия на корабле "Бигл"» и «Строение и распределение коралловых рифов». 2 октября 1836 г. Дарвин вернулся из своего путешествия. Вопрос о карьере перед ним больше не стоял, так как все последующие годы он решил посвятить обработке и анализу собранного материала. И в первую очередь его внимание привлекает проблема происхождения видов. Здесь надо сказать, что в то время уже существовало некоторое количество работ на эту тему, в том числе и достаточно известная теория Ламарка. Но ни одна из существующих гипотез не могла дать объяснения поразительной приспособляемости животных и растений к условиям их обитания. Поэтому Дарвин отвергает их одну за другой. Основываясь на собранных им данных об изменчивости животных и растений в природе и в условиях одомашнивания, он приступает к созданию своей собственной теории видообразования, основным двигающим фактором которой является естественный отбор. Впоследствии, вспоминая, как возникла его теория, Дарвин напишет: «Вскоре я понял, что краеугольным камнем успехов человека в создании полезных рас животных и растений был отбор. Однако в течение некоторого времени для меня оставалось тайной, каким образом подобное явление может применяться к организмам, живущим в естественных условиях». Этот вопрос мог остаться не разрешенным в течение достаточно долгого времени, но здесь Дарвину пришел на помощь «его величество» случай. В октябре 1838 г. Чарлз прочитал книгу английского ученого Т. Мальтуса «О народонаселении», в которой говорилось о борьбе за существование в популяции и вне ее, и его поразила мысль о том, что в таких условиях благоприятные изменения должны сохраняться, а неблагоприятные — уничтожаться. И в результате закрепления полезных признаков образуется вид, отличный от предыдущего. Таким образом, через некоторое время Чарлз Дарвин сформулировал теорию эволюции, в основе которой лежал естественный отбор. Ученый настолько был поглощен своей работой, что даже столь важные перемены в судьбе, как женитьба (29 января 1839 г.) и рождение первенца (27 декабря 1839 г.), не смогли надолго отвлечь его от дела всей жизни.

Читать дальше