Спонсоры:
Спонсоры:

Даррелл Джералд Малколм

Накануне Второй мировой войны семья Даррелл покидает гостеприимный греческий остров и возвращается в Англию. Постепенно их финансовое положение начинает ухудшаться, и Джерри, который на тот момент поступил в колледж, приходится искать работу. Вскоре ему удалось устроиться в зоомагазин. Молодой человек был этому очень рад, так как теперь у него появилась возможность ежедневно общаться со своими любимыми животными. Одновременно с работой он продолжает свое образование. Вскоре перед ним встал вопрос о будущей специальности, и Даррелл принимает единственное верное решение — посвятить всю свою дальнейшую жизнь изучению животных. После окончания колледжа он устраивается на работу в лондонский зоопарк Уипснейд на должность смотрителя-практиканта. Поработав некоторое время, Джералд понимает, что ему мало просто чистить клетки и наблюдать за содержащимися в неволе зверями, он хотел бы посмотреть на них в естественных условиях. Прийдя к такому умозаключению, молодой человек увольняется из зоопарка и пытается наняться в какую-нибудь экспедицию, отправляющуюся за животными. Но здесь его постигла неудача. Никто из профессиональных звероловов не хочет связываться с зеленым, на их взгляд, юнцом. «Есть опыт ухода за крупными зверями или их отлова?» — задавали Дарреллу один и тот же вопрос. «Нет», — честно сознавался он. «Ну, так о чем говорить? Поднаберетесь опыта, тогда и обсудим ваше предложение». Пообщавшись с несколькими звероловами, Джерри понимает, что в экспедицию его никто не возьмет, и тогда он принимает, на первый взгляд, безумное решение: снарядить свою собственную экспедицию, потратив на это доставшуюся ему долю отцовского наследства. Таким образом в 1947 г. Даррелл отправляется в свою первую поездку за животными в Британский Камерун (Африка), где в течение полугода занимается поиском и отловом не крупных, но редких созданий — вроде выдровой землеройки и золотистого потто. Попутно он собирает всех мало-мальски интересных животных, которые попадаются во время его вылазок в джунгли и которых приносят местные жители. И несмотря на то что за время этого путешествия ему не удалось поймать ни одного крупного зверя, молодой человек не огорчается. Ведь Джералд прекрасно понимает, что мелкие животные подчас более интересны для натуралиста, чем крупные. За время своего пребывания на африканском континенте ему удается собрать интересную коллекцию из представителей местной фауны, которая по его приезде в Англию вся без остатка разошлась по местным зоопаркам. Поездка произвела на Даррелла огромное впечатление. Вернувшись домой, он ощутил потребность рассказать об африканской природе и о своих приключениях. Так появилась первая его книга — «Перегруженный ковчег». За этим путешествием последовали другие — в Гвиану, Парагвай, Новую Зеландию, и после каждого из них на свет появлялась новая книга о природе того или иного уголка земли. Даррелл получал огромное удовольствие от своих экспедиций, но вскоре роль ловца животных перестала его устраивать, так как в конце приходилось расставаться с пойманными зверями, к которым он успевал привязываться. И тогда Джералд решил создать свой собственный зоопарк. Однако осуществить мечту ему удалось не скоро.

Читать дальше