Спонсоры:
Спонсоры:

Елизавета I Тюдор

Одна проблема мучила членов Парламента: королева оставалась незамужней, хотя от достойных претендентов на ее руку не было отбоя. Однако Елизавета понимала, что брак с иностранным принцем может ущемить интересы Англии. Особенно остро вопрос о замужестве встал после того, как она переболела оспой и Британия едва не лишилась хозяйки. Умри она — тут же началась бы жестокая борьба за престол. Петиция лордов только разозлила королеву: «Что вы торопите меня! Складки на моем лице — не морщины, а следы оспы, мне еще нет и тридцати лет, и Господь, я уверена, пошлет мне потомство...» Впрочем, безбрачие помогло королеве умело лавировать на острие европейской политики. Она обещала свое сердце то одному, то другому «августейшему» и тем самым сглаживала многие международные проблемы. Решению внутригосударственных вопросов это, правда; мешало: однажды для пополнения казны Елизавета захотела ввести новые налоги, но парламент отказался утверждать это решение, пока она не найдет себе мужа. Тогда королева пригрозила, что вообще покинет страну, если в ее личные дела будут вмешиваться. После такого заявления палата лордов тут же оставила нападки, а палату общин она просто-напросто запугала, приглашая по одному не согласных с ее политикой депутатов в Тайный Совет. В результате все налоги были одобрены безоговорочно. Безбрачие безбрачием, но в народе ходило множество слухов об интимной жизни королевы. Поговаривали, что ее девственность — это всего лишь физический недостаток. Фавориты, однако, у нее были, и немало. Большинство закончило свою жизнь на плахе — королева не прощала измен. К старости она стала женоненавистницей, не терпела соперниц рядом с собой и обрела характер типичной старой девы — придирчивой, злой и неуравновешенной: легко могла дать придворному пощечину или запустить в лицо туфлю. Что касается простых подданных, то обожествление монархини с годами увяло, поскольку проводимая Елизаветой политика обезземеливания крестьян приводила к их обнищанию. Не помогали в поднятии престижа королевы как заботливой матери своего народа ни раздача милостыни у дворцовых ворот, ни поездки по стране, во время которых она выслушивала жалобы и раздавала подарки. Елизавета настолько всем надоела, что ее смерти ждали с нетерпением. Да и она сама смертельно устала от жизни, в которой всегда нужно было играть роль и быть начеку, под угрозой постоянных интриг, мятежей и заговоров. Борьба за достижение благосклонности королевы была при дворе нормой жизни. Это вело к созданию группировок и партий, которые часто доходили до вооруженных стычек и ставили Англию на грань гражданской войны. Так, в 1571 г. был раскрыт заговор во главе с самым могущественным магнатом всей Восточной Англии герцогом Норфолком, который был схвачен и казнен. Причем Елизавета стояла перед тяжелым выбором и действовала в своем духе: она дважды отменяла казнь, когда толпа уже собиралась вокруг эшафота, — ведь Норфолк был представителем титулованной верхушки, к которой королева всегда благоволила. Но с другой стороны, он представлял серьезную угрозу, поэтому спустя полгода она все же утвердила приговор суда. Подавление этого мятежа многому научило Елизавету: она стала постепенно сокращать количество придворной знати, к последнему десятилетию правления вчетверо уменьшила число членов Тайного Совета, а с оставшимися не очень-то и советовалась. Парламент королева воспринимала как тяжкую необходимость, поэтому сессии созывала крайне редко — всего 13 раз за все годы правления. Она сама утверждала законы, писала свои речи и всячески давала понять, что является избранницей Бога, а подданным надлежит беспрекословно исполнять ее волю. Чаще всего никто не возражал, ибо все вопросы королева решала в предварительных личных беседах с нужными людьми и добивалась своего только ей известными методами. С именем Елизаветы свлзана одна из самых трагических страниц в истории британской аристократии — жизнь и смерть Марии Стюарт. Шотландская королева, по деду — наследница английского престола, в погоне за властью не останавливалась, кажется, ни перед чем, даже перед убийством собственного мужа. В результате разразившегося конфликта со своим окружением Мария вынуждена была искать убежища в Англии, у царствующей сестры, о троне которой она мечтала совсем недавно. Надо заметить, что мечтами Мария не ограничивалась: неоднократно на севере Англии под ее предводительством вспыхивали восстания. Но несмотря на то что все доказательства вины сестры-католички были налицо, Елизавета не спешила с возмездием. Стюарт пыталась связаться с Испанским двором, с Ватиканом, но все ее письма неизменно оказывались на столе королевы. Почему Елизавета медлила — ведь ее руки уже были обагрены кровью многих оказавшихся в немилости фаворитов?.. Казалось, королева ждет естественной смерти Марии, у которой было довольно слабое здоровье. ...Мария Стюарт провела в заточении 20 лет. Во время одного из очередных политических кризисов, 8 февраля 1587 г., ее все же казнили. Следует заметить, что Елизавета до последнего момента пыталась переложить ответственность за смерть сестры на чужие плечи. Уже подписав приговор, она мечтала, что Марию убьют «из-за угла», незаметно отравят. Никто не согласился на подобное злодеяние. Когда весть о казни дошла до королевы, та просто впала в истерику: «Я подписала смертный приговор Марии только для устранения грозящей мне опасности и передала эту бумагу... не для исполнения, а для хранения, поэтому все, что случилось, было сделано без моего ведома и согласия...» Весной 1603 г. Елизавета заболела, отказалась от лечения, и 24 марта королевы-девственницы не стало. За день до этого она назвала имя престолонаследника, которым стал король Шотландии Яков I, сын казненной Марии Стюарт. Уже 400 лет Елизавета I остается самой необыкновенной личностью из когда-либо правивших монархов. Значение этой женщины в истории Англии очень велико. Благодаря ей была восстановлена англиканская церковь, что уберегло страну от религиозных войн, которыми так богата европейская история XVI в.; она разгромила Испанию и колонизировала Ирландию. При ней был создан мощный флот, сделаны величайшие географические открытия, а Британия стала первой в ряду европейских держав. Эпоха правления Елизаветы — это «золотой век» английской литературы. Далеко не каждому мужчине-правителю это удалось.