Спонсоры:
Спонсоры:

Пресли Элвис

Во время выступлений на радио молодой певец познакомился с полковником Томом Паркером, который сыграл в его судьбе огромную роль. Этот человек, настоящее имя которого Андреас Корнелиус Ван Куйк, стал бессменным импресарио Короля, его вездесущей тенью. До сих пор ведутся споры о том, был ли он добрым гением Элвиса или его демоном, однако совершенно бесспорно: без его железной хватки Пресли никогда бы не стал культовой фигурой Америки, несмотря на весь свой талант. Правда, услуги мнимого полковника обходились недешево: в пожизненном контракте, подписанном Элвисом, вместо обычных 5—10 % комиссионных значилось целых 25 %. Но овчинка стоила выделки. Уже в ноябре 1955 г., всего через три месяца после подписания контракта, Паркер заключил первую прибыльную сделку своего подопечного с «RCA Victor». Доля Элвиса составляла 40 тыс. долларов единоразово, пять тысяч в качестве премиальных плюс отчисления с продаж. Компания, выложившая за молодого музыканта немалые деньги, тоже не осталась внакладе. Вышедшая в январе 1956 г. песня «Отель, где разбиваются сердца» стала классикой, и только за первые три недели было продано более 300 тыс. экземпляров записи. Песня в течение восьми недель удерживала пальму первенства в ведущих хит-парадах Америки, а вскоре преодолела заветный миллионный рубеж, принеся Элвису первый в его жизни золотой диск. Вышедший в марте альбом также стал «золотым». В 1956 г. Пресли открыл для себя кинематограф, снявшись в картине «Люби меня нежно». Критики дали фильму не слишком высокую оценку, однако молодежь, получившая возможность видеть своего кумира еще и на экране, была в восторге. Поэтому ни режиссеры, ни продюсеры не сочли нужным обучить Пресли хотя бы азам актерского мастерства. В своих первых фильмах («Любить тебя», 1957 г.; «Тюремный рок», 1957 г.; «Король Креол», 1958 г.) он создал привычный для себя образ бунтаря. Более поздние картины называли «кинематографом Пресли», поскольку все в них держалось на популярности Элвиса, а ход событий можно было предсказать заранее. «Декорации» для героя выглядели примерно одинаково: экзотическая обстановка, хорошенькие полураздетые девушки. А он преодолевал массу трудностей и, конечно же, пел новые песни. На концертах его поклонницы просто визжали от восторга и пытались подняться на сцену, чтобы дотронуться хотя бы до края его одежды. Банковский счет постоянно пополнялся (усилиями Паркера), так что в распоряжении Пресли оказались сказочные суммы. Элвис купил 23-комнатный дом, подарил матери розовый «кадиллак», приобрел собственный пассажирский самолет «Convair 880» на 96 мест. Он мог позволить себе все самое лучшее и как-то не задумывался о том, что надвигается призыв в армию. Когда Элвис в 1958 г. получил повестку, это стало сенсацией. Большинство его поклонников думало, что он воспользуется своим привилегированным положением и продолжит выступления. Но и он сам, и Паркер решили, что вынужденная пауза только подогреет интерес к будущим концертам. Самый знаменитый рядовой США отправился к месту прохождения службы. Популярность Короля была такова, что тысячи поклонников в знак солидарности обрили головы. Самым большим испытанием оказались вовсе не тяготы солдатской жизни и не разлука со сценой. 14 августа 1958 г. умерла Глэдис (по одной версии — сказалась депрессия, вызванная разлукой с сыном, по другой — причиной смерти был гепатит). На ее похоронах Элвис плакал от отчаяния и не мог себе простить, что не приехал к ней в последние минуты. Свою будущую жену, Присцил-лу Энн Болье, он выделил из тысяч поклонниц прежде всего потому, что она была похожа на его мать. После возвращения из армии Элвиса ожидал ошеломляющий успех. Он был приглашен на шоу Фрэнка Синат-ры, заплатившего ему рекордный для того времени гонорар — 125 тыс. долларов, написал саундтрек к фильму «GI Blues», популярность которого не угасала в течение 111 недель, и выпустил диск под названием «Элвис вернулся». Жизнь понеслась по накатанной колее — концерты, запись альбомов, приглашения на радио и бесчисленные статьи в прессе. Затем последовал спад — певец устал от своей популярности, от доступных женщин, его охватили скука и апатия. Он много пил, отсиживаясь в грейслендском особняке.

Читать дальше