Спонсоры:
Спонсоры:

Рид Томас Майн

image

(род. в 1818 г. — ум. в 1883 г.)

Английский писатель, классик авантюрно-приключенческого жанра. Автор романов «Всадник без головы», «Белый вождь», «Квартеронка», «Оцеола, вождь семинолов» и др.

Имя Майна Рида занимает почетное место в ряду великих создателей «романов приключений и путешествий» — рядом с Даниэлем Дефо, Фенимором Купером и Жюлем Верном. До сих пор книги «капитана Рида», как любил себя называть писатель, привлекают романтикой исканий во имя высокой идеи, мужественным преодолением трудностей на пути отважного героя. Романтичны характеры персонажей, повествование богато красочными описаниями, напряженными диалогами, неожиданно развитие увлекательного сюжета. Чего стоят одни названия романов — «Охотники за скальпами», «Тропа войны», «Сигнал бедствия», «Смертельный выстрел», «Белый вождь», «Оцеола, вождь семинолов», «Ползуны по скалам» и, конечно, знаменитый «Всадник без головы»... Романтик в душе, Майн Рид даже внешне был похож на своих героев. С портретов на нас смотрит отважный, умный, благородный человек — задорный разлет бровей, широко поставленные веселые глаза, упрямый подбородок, длинные усы, львиная грива. Он и жизнь прожил интересную, полную приключений и ярких событий, многие из которых затем вошли в его произведения. Томас Майн Рид родился в 1818 г. в Ирландии в семье священнослужителя. Согласно семейной традиции мистер Рид прочил сыну духовную карьеру, с чем юный Томас был совершенно не согласен. Потому он бросил опостылевшую школу, решив, что сам выбьется в люди и найдет дело по душе. Естественно, такое решение никак не устраивало сурового отца, что, собственно, и привело на долгие годы к резкому ухудшению отношений между главой семейства и его своевольным сыном. Правда, в небогатой Ирландии Томас так и не смог найти себе применения, а потому в январе 1840 г. в поисках приключений отправился в Америку. Туда в то время переселялись многие его соотечественники, гонимые нищетой и притеснением англичан, считавших Ирландию своей вотчиной. Здесь нелишне будет заметить, что в этом поступке молодого Рида не последнюю роль сыграл Байрон, поэзией которого он зачитывался с детства. Возможно, молодой человек представлял себя эдаким Чайльд-Гарольдом, оставившим отчий кров и устремившимся навстречу романтической неизвестности. В Новом Свете Томас надеялся найти свою судьбу и, конечно же, разбогатеть. В своих надеждах он был далеко не одинок: в те годы многие молодые люди свято верили, что Америка — настоящее золотое дно для тех, кто хочет изменить свою жизнь к лучшему. Первым городом в Америке, где предстояло обосноваться молодому искателю приключений, стал шумный и богатый Новый Орлеан, центр плантаторского юга. Таким образом, 22-летний юноша из глухой ирландской провинции, воспитанный в духе английской и французской романтической литературы 30-х годов XIX в., оказался в самой гуще вольготной и небезопасной жизни. В Новом Орлеане было всего вдоволь: шумных компаний деловитых янки, насаждавших в Луизиане свои порядки (такие, как суд Линча), и револьверной стрельбы, пьянства и громких афер. Город наводняли толпы авантюристов всех национальностей, привлеченные большими коммерческими оборотами южного порта и возможностью участия в какой-нибудь рискованной разбойничьей экспедиции против индейцев или мексиканцев. Конечно, в такой полукриминальной среде скромному ирландскому провинциалу впору было и растеряться. И более опытные люди не выдерживали, бросались в погоню за призраком богатства, растрачивали понапрасну силы и нередко гибли — от случайной пули, от желтой лихорадки или от алкоголя. К счастью, беды и опасности обошли Томаса Майна Рида стороной. Практичный ирландец очень скоро понял, что надежды на быстрое обогащение наивны. Чтобы выжить здесь, надо много и упорно работать. Чем он только ни занимался в первые три года! Пытался стать торговцем, батрачил на плантации, был актером, школьным учителем. К этому времени относятся его странствия по великим рекам, пустыням и плоскогорьям южных штатов и Мексики. Неутомимый путешественник, любитель нехоженых троп, не раз встречавшийся лицом к лицу со смертью, он сам проходил путь героев своих будущих романов.

Читать дальше