Спонсоры:
Спонсоры:

Рид Томас Майн

Переехав в 1843 г. в Филадельфию, Майн Рид решил попробовать себя на журналистском поприще. Он писал очерки, корреспонденции, рассказы, стихи. Большинство его произведений печаталось в журнале «Годи мэгэзин» под псевдонимом «Бедный школяр» — видимо, Майн Рид придумал его еще в годы учебы. В письме отцу он писал об этом периоде своего пребывания в Новом Свете: «Три или четыре года вел я жизнь литератора, полную борьбы. Я не выковал себе крылья из золота, но зато поднялся к вершинам Парнаса». К этому же периоду относится начало дружбы Майна Рида со знаменитым американским писателем и поэтом Эдгаром По. Сближение этих литераторов не было случайностью. По своей природе и Майн Рид, и Эдгар По были мечтателями, и мир поэтических грез для обоих был возможностью хотя бы на какое-то время уйти от неприглядной и грубой американской действительности. Правда, поэтическая фантазия Эдгара По носила болезненный, мистический характер, а Майн Рид изображал хотя и окутанную романтическим ореолом, но все же реальную жизнь. В 1846 г. Майн Рид был уже настолько известным журналистом, что его пригласили стать корреспондентом одной из крупнейших нью-йоркских газет. Однако журналистская карьера вскоре прервалась. Началась война США с Мексикой (1846—1848 гг.), и молодой ирландец оказался в рядах американских войск. «Второй лейтенант» нью-йоркского полка Томас Майн Рид сражался храбро и за отвагу и хладнокровие, проявленные во время штурма столицы Мексики в сентябре 1847 г., получил чин капитана. О героизме Майн Рида позже рассказал один из участников этого боя, кстати, даже не знавший Томаса в лицо: «Я увидел справа от себя молодого офицера, который, собрав тридцать или сорок солдат из разных частей, кричал им что-то воодушевляющее, но грохот пушек и ружейная пальба мешали мне расслышать слова. Вскоре я увидел, как горсть героев во главе со своим предводителем кинулась на правый фланг батареи, где стояла гаубица... Я еще успел разглядеть сквозь густой дым от последнего залпа, данного батареей по смельчакам, что офицер взобрался на стену и упал, как я полагал, убитым...» Действительно, товарищи решили, что Майн Рид погиб, и оставили его на поле боя. Прошло немало времени, прежде чем он был найден среди трупов, заваливших взятую штурмом батарею, и доставлен в госпиталь. Ложная весть о его смерти пришла и в США. Друзья оплакивали молодого писателя, в некоторых газетах появились некрологи, а одна поэтесса даже написала прочувствованное стихотворение, посвященное его памяти. Тем удивительнее было возвращение Майна Рида к жизни. Со свойственным ему чувством юмора он называл себя «человеком, который умер дважды». Раны молодой офицер залечивал в поместье одного своего друга. Там же в начале 1848 г. он начал писать свой первый роман «Вольные стрелки», навеянный впечатлениями от мексиканского похода. Не остался писатель в стороне и от революционных событий, охвативших Европу в 1848—1849 гг. Для него это были годы больших надежд и горьких разочарований, не погасивших все-таки его веру в лучшее будущее. В 1850 г. Майн Рид поселился в Англии. Неподалеку от Лондона, среди типично английской природы он выстроил себе дом в испано-американском стиле, который назвал «асиенда» — в память об испанских усадьбах Мексики и Техаса. Здесь и началась его серьезная профессиональная литературная деятельность. Вскоре выходят первые книги Майна Рида— «Вольные стрелки» (1850 г.), «Охотники за скальпами» (1851 г.) и другие. Они были хорошо приняты читателями и критики, и уже в начале 1850-х годов его романы переводились на французский язык сразу же после публикации в Англии. Правда, в Лондоне капитану Майну Риду жить было нелегко. Туманный и дымный город был лишен тех ярких красок, которыми так дорожил Томас и которые так любил описывать. Но чем больше его угнетали постоянные лондонские туманы, тем ярче и необычнее были приключения, описываемые им в книгах, тем сильнее был зной тех жарких стран, куда переносил он читателей, тем лучше и благороднее выглядели его герои.

Читать дальше