Спонсоры:
Спонсоры:

Флеминг Александер

image

(род. в 1881 г. — ум. в 1955 г.)

Шотландский микробиолог, удостоенный Нобелевской премии по физиологии и медицине в 1945 г. (совместно с Эрнстом Б. Чейном и Хоуардом У. Флори) за открытие пенициллина. Труды по иммунологии, общей бактериологии, химиотерапии. Работал в Бактериологическом институте в Лондоне, в 1948—1955 гг. — профессор Лондонского университета. В1951—1954 гг. — ректор Эдинбургского университета.

Александер Флеминг родился 6 августа 1881 г. в Локфилде (графство Эршир, Шотландия) в семье фермера Хью Флеминга и его второй жены Грейс (в девичестве — Мортон). Он рос в большой семье — у отца было пять детей от первого брака и еще четверо — от второго. Александер был предпоследним ребенком. Позже, вспоминая детство, Флеминг писал: «Я думаю, мне очень повезло, что я рос в многодетной семье, на ферме среди песчаных равнин. У нас не было денег на расходы, но у нас не было и расходов. Мы сами должны были придумывать себе развлечения, а это было нетрудно: ведь у нас были домашние животные, рыбы, птицы. Мы, не замечая этого, узнавали массу вещей, о которых горожанин не имеет ни малейшего понятия». Когда Алеку, как его звали родные, исполнилось пять лет, его отдали в школу для детей фермеров, расположенную примерно в миле от дома. Через три-четыре года он поступил в школу в соседнем городке Дарвеле. Учился он всегда хорошо, хотя и не был первым учеником в классе. Закончив школу к 12 годам, мальчик встал перед выбором: остаться ли ему работать на ферме, помогая матери, или же продолжить обучение? К тому времени мать осталась одна на хозяйстве, отец умер от сердечного приступа, когда Александеру было всего семь лет. Помогал ей старший брат по отцу, Хью, которого вполне устраивала жизнь в глуши на ферме. На семейном совете было решено: способный Александер должен поступить в среднюю школу города Килмарнока, графство Эр. Учился он по-прежнему хорошо и охотно, хотя в классе было от 50 до 60 учеников. Когда мальчику исполнилось 13 лет, он, по примеру старших братьев, уехал в Лондон. Братья в семье были очень дружны между собой, поэтому не удивительно, что юный Флеминг поселился у одного из них, Томаса, который в то время только начинал свою карьеру лондонского врача. Первое время Александер работал здесь же клерком и посещал занятия в Политехническом институте на Риджент-стрит. Обнаружив гораздо более глубокие знания, чем его ровесники, Флеминг перешел сразу на четыре курса выше. После окончания обучения в 1900 г. он устроился на службу в навигационную компанию «Америкен лайн», где зарабатывал «роскошную сумму в два с половиной пенса в час». Это давало средства к существованию. И хотя работа ему не нравилась, он никогда не жалел о пяти годах, проведенных здесь. «Я не вынес оттуда никаких университетских знаний, зато я приобрел общие сведения о реальной жизни», — вспоминал он позже. С началом в 1899 г. англо-бурской войны Алек вместе с братьями Джоном и Робертом поступил в Лондонский шотландский полк, где прославился как отличный стрелок и ватерполист. В возрасте 20 лет он получил наследство от дяди Джона. Восьмая часть дядиного состояния, доставшаяся Александеру, приносила вполне приличный по тем временам доход в 250 фунтов стерлингов в год. Флеминг решил пойти по стопам старшего брата и поступить в медицинскую школу. Каждая из 12 больниц в Лондоне тогда имела свою школу, которые до основания университета были независимы, а затем вошли в его состав. Флеминг не имел свидетельства об окончании средней школы. Поступив в медицинскую школу, он мог бы заниматься врачебной практикой, но не научными исследованиями. Чтобы иметь возможность учиться в университете, ему пришлось летом 1901 г. сдать экзамены за курс средней школы. По итогам экзаменов он был признан «лучшим из всех претендентов в Соединенном Королевстве».

Читать дальше