Спонсоры:
Спонсоры:

Кольт Сэмюэл

Оставив морскую службу, юноша посвятил все свое время экспериментам с оружием. Когда наконец в 1835 г. ему удалось создать рабочий экземпляр револьвера, никто из друзей и знакомых не верил, что из него можно стрелять. Но в феврале следующего года Сэм побывал в Европе, где смог получить английский и французский патенты на свое изобретение — барабан для зарядов револьвера. Вернувшись домой, 22-летний Кольт воспользовался помощью дяди-бизнесмена и открыл свою фирму — «Пэйтент амз мэньюфэкчерин компани», которая стала владельцем небольшой оружейной мануфактуры в городе Патерсоне, штат Нью-Джерси. Чтобы найти необходимые деньги на поддержание производства, изготовление опытных образцов револьвера и другие текущие расходы, новоиспеченному бизнесмену пришлось разъезжать по американским городам и читать популярные лекции по химии. На собранные средства Кольт смог привлечь к сотрудничеству Джона Пирсона, самого знаменитого оружейника тех времен. Пирсон продал своему новому хозяину несколько патентов на многозарядные пистолеты и включился в работу. Первую модель револьвера, которая была собрана под его руководством, назвали по имени города, в котором находился оружейный завод — «Кольт-Патерсон». Стоил револьвер чуть больше 20 долларов. Однако появление этого оружия на рынке осталось практически не замеченным. «Патерсон» продавался очень маленькими партиями, редко превышавшими 100 штук, — обыватели и армия упорно продолжали пользоваться старыми кремневыми пистолетами. В конце концов «Пэйтент амз» оказалась на грани банкротства, а ее хозяин был вынужден остановить производство револьверов. Чтобы как-то выжить, Кольт развернул бурную деятельность по всем возможным направлениям, которые могли дать хоть какую-нибудь прибыль. Он торговал водонепроницаемыми костюмами, морскими минами и даже подводным телеграфным кабелем (совместно с легендарным Сэмюэлем Морзе, изобретателем известной телеграфной азбуки). Тем временем преимущества «Патерсона» перед штатными армейскими пистолетами становились все очевиднее. О револьверах Кольта хорошо отзывались рейнджеры, постоянно участвовавшие в стычках с наиболее воинственными индейскими племенами во Флориде и Техасе. Специалисты из военной академии Вест Пойнт, скептически относившиеся к револьверу Кольта, в порядке эксперимента разрешили вооружить новинкой один экспедиционный корпус. И все же поступление заказов на револьверы не смогло удержать завод в Патерсоне от банкротства. В 1842 г. он был закрыт, а оборудование, за которое хозяин выручил чуть больше 2 тыс. долларов, пошло с молотка. Однако спустя несколько лет удача улыбнулась Кольту. В 1846 г., когда началась война с Мексикой, он выступил в Конгрессе и получил от правительства 20 тыс. долларов для организации минных заграждений на побережье. Львиная доля этой солидной суммы ушла на восстановление производства револьверов, которые очень скоро понадобились армии. Спрос на револьверы стал расти, и вскоре был получен заказ на изготовление 28 тыс. единиц оружия. В 1849 г. Кольт переманил к себе талантливого слесаря Элиша Рута, работавшего на фабрике по производству топоров. Именно этому выдающемуся механику, бывшему на протяжении многих лет «главным конструктором» завода, кольты обязаны своим совершенством. После того как новенькие револьверы поступили в войска, имя Сэмюэла Кольта стало известно всей Америке. В 1852 г. Сэм купил «Южные луга» — пустошь близ Хартфорда, и через 3 года построил там огромный завод, оборудованный по последнему слову техники. На площади 11,6 тыс. кв. м было размещено 400 станков, которые могли производить до 25 тыс. револьверов в год. Фирма оружейного магната, в 1855 г. сменившая название на «Кольте пэйтент файе амз мэньюфэкчерин», прославила родной город Кольта, поскольку ее продукция завоевала всю страну и распространилась далеко за пределы Америки.

Читать дальше